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Plantas Xerófitas para un Jardín sostenible

Jardin botánico con plantas xerófitas o xerófilas

En un jardín mediterráneo y sostenible haremos un úso racional del agua, incluso no la utilizaremos si tenemos el agua de lluvia. La intención es reproducir el hábitat natural en el que las plantas vivirían. Para ello utilizaremos plantas autóctonas de la zona y plantas Xerófitas con una mayor adaptación a la sequía

Algarrobo ( Quercus suber)
Algarrobo ( Quercus suber)

¿Qué son las plantas Xerófitas?

Son plantas con una morfología y características que les permite vivir en zonas de sequía y escasez de agua.

Podemos pensar que solo vamos a hablar de cactus pero con este término se engloban plantas tan conocidas como el romero, la lavanda, las salvias y por supuesto plantas crasas o suculentas como los Aloes y las Agavaceas muy típicas del clima mediterráneo

Jardín de Echinocactus y Agaves
Jardín de Echinocactus y Agaves

Muchas de estas plantas son foráneas pero se han adaptado al clima mediterráneo, por su facilidad de crecimiento, su belleza y bajo mantenimiento.

Es por ello que no hay jardín mediterráneo que no utilice la gran diversidad que aportan en color, volumen y resistencia las plantas Xerófitas

Características de las plantas Xerófitas o Xerófilas

Aunque es fácil asociar estas plantas con los climas desérticos, la verdad es que son plantas que han evolucionado para mirar de conservar el agua que necesitan para vivir

No todas ellas tienen espinas, algunas han desarrollado hojas que se vuelven pequeñas cuando no hay agua y cuando llegan las lluvia sus hojas se vuelven anchas y largas como las Artemisias

Romero ( rosmarinus officinalis)
Romero ( rosmarinus officinalis)

La plantas Xerófitas disponen de una epidermis espesa y hojas con muchos estomas para aumentar la fotosíntesis ante la falta de lluvia, como es el caso del algarrobo o Ceratonia siliqua

Existen estudios botánicos que corroboran ciertas teorías respecto a la evolución de las plantas xerófitas. En ellos no queda claro que las modificaciones en las hojas y el exceso de agujas tenga el objetivo de evitar la evapotranspiración.

También estos cambios sirven a las plantas para adaptarse al exceso de luz, falta de nutrientes y les permite soportar mejor las bajas temperaturas, además de que no son tan apetecibles a los herbívoros

Sedum Spectabilis
Sedum Spectabilis

Tipos de plantas Xerófitas

Si atendemos a la forma, volumen y resistencia de las plantas Xerófitas encontramos diferencia entre ellas aportando dinamismo al jardín mediterráneo

Xerófitas con espinas o agujas

Son todas aquellas plantas con espinas como las cactáceas aquellas que cubren de espinas y agujas sus ramas y hojas. Ejemplos: Aulagas, Genistas Hirsuta, Dasyliron, el enebro o Juniperus oxycedrus, las acacias, las Opuntias, entre otros

Coscoja
Coscoja

Xerófitas con hojas suculentas

Plantas con hojas carnosas y gelatinosas que almacenan agua o látex como las euphorbias y las agaves. También tiene troncos anchos como las crassulas y hojas anchas como los sedums. Es gracias a esta suculencia que son capaces de soportar largos períodos de sequía

Xerófitas con hojas enrolladas y margen dentado

Estas son las arbustivas que tienen hojas duras, con el haz verde oscuro y el envés grisáceo y margen dentado como las coscojas o algunos cistus

Opuntia ficus indica
Opuntia ficus indica

Xerófitas con vello y cera foliar

Muy comunes en zonas de clima mediterráneo: presencia de vellosidad gris en hojas como las salvias officinalis y hojas cerosas como el romero o Rosmarinus Officinalis. Otras plantas son la Lavandula angutifolia, Echiums ,Gazania nivea, entre otras.

La principal ventaja que ofrecen este tipo de plantas es que consiguen reducir la pérdida de agua por transpiración y mantener la temperatura de la planta estable

Hojas de Salvia Officinalis
Hojas de Salvia Officinalis

Xerófitas con estomas

Este grupo hace referencia a plantas con escasas hojas y que viven con los estomas cerrados a la espera de captar humedad. Los Lithops son un ejemplo

Xerófitas con raíces profundas

Plantas y árboles cuyo sistema radicular es grueso y largo para encontrar agua en el subsuelo. Muy adaptadas a zonas de sequía y semidesérticas como son los Brachychitons, los eucaliptos y Acacias

Juniperus oxycedrus
Juniperus oxycedrus

¿Qué ventajas tienen las plantas Xerófitas en el jardín mediterráneo?

Muchas son ls ventajas que aportan este tipo de plantas aunque no todas son interesantes si tenemos un jardín pequeño, poco drenaje o falta de luz. Entre sus ventajas están:

Son plantas ideales para un jardín de bajo mantenimiento, ya que no requieren muchos cuidados y con poca agua pueden crecer con normalidad. Ejemplos interesantes son los olivos, las adelfas, lavandas, etc

Opuntia ficus indica
Opuntia ficus indica

Permiten dar dinamismo al jardín con sus formas y volúmenes, creando contrastes interesantes siempre que las combines junto a otras plantas que tengan las mismas necesidades. Ejemplos de estas plantas son los sedums, cactus y Adeniums

Puedes plantarlas en rocallas y en zonas muy expuestas que no sufrirán por la falta de agua, es más, estar rodeadas de rocas y piedras les aportan la humedad necesaria para sobrevivir.

Al tener las hojas reducidas o en forma de espina pueden reducir la evapotranspiración o pérdida de agua

Sedums y Kalanchoes
Sedums y Kalanchoes

Siempre es interesante intercalar y hacer grupos de plantas Xerófitas en el jardín, mezclándolas con planta autóctona y algunas cactáceas se crea un jardín interesante durante todo el año